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Ingénierie et affaires : Une combinaison pour le succès

Travail au commerce

Avant de devenir professeur à l’Université de Notre Dame, l’ingénieur Bob Dunn a connu 33 ans de carrière en affaires. Pendant ce temps, il a remarqué que, pour la plupart, les employés les plus performants possédaient une bonne compréhension des principes de base des affaires et de la dynamique de l’entreprise – quelque chose que les étudiants en génie devraient apprendre au niveau universitaire, selon lui.

“L’objectif est de rendre les ingénieurs très efficaces dans le monde de l’entreprise “, explique Dunn, aujourd’hui directeur général du Center for Nano Science and Technology de ND. Cela correspond étroitement au concept de personnes en forme de ” T “. Une personne en forme de T est une personne qui possède des connaissances approfondies dans une discipline (le génie, la barre verticale) et des connaissances générales sur la façon dont elle interagit avec les autres disciplines (les affaires, la barre horizontale). Les recruteurs d’aujourd’hui sont à la recherche d’ingénieurs possédant ce type de compétences et de nombreuses universités commencent à répondre par des programmes universitaires qui intègrent le commerce et la science.”

Dunn a lancé l’un des premiers programmes en 2001 lorsqu’il a participé à l’élaboration du Programme intégré d’ingénierie et d’affaires à UND. Le programme comprend deux cours d’un semestre : “Integrated Engineering & Business Fundamentals” et “Advanced Integrated Engineering & Business Concepts.”

Simulation par Internet

“Le cours sur les principes fondamentaux permet de bien comprendre les processus opérationnels que les diplômés en génie rencontreront, directement ou indirectement, au cours de leur carrière “, explique M. Dunn. “Il couvre le reporting financier de l’entreprise, les plans d’affaires, les processus de développement, la gestion de projet, les chaînes d’approvisionnement, la mondialisation, l’externalisation, l’intelligence émotionnelle, les présentations efficaces, les processus de gestion et les concepts qualité. Le cours avancé développe la compréhension des entreprises en tant qu’opérations intégrées et continue le développement des compétences personnelles dont les étudiants auront besoin sur le lieu de travail.”

Le point culminant du programme est un exercice dans lequel des équipes d’étudiants s’affrontent à l’aide d’une simulation d’entreprise sur Internet, Capstone Management Simulation. Les équipes gèrent une entreprise de capteurs simulés de 100 millions de dollars qui fournit cinq produits différents dans cinq marchés différents. Ils doivent prendre des décisions en matière de marketing, de développement, de tarification, de fabrication, de prévision, de ressources humaines, de financement et de qualité, et produire des rapports annuels complets. Chaque marché a des critères de sélection de produits différents basés sur le prix, l’âge du produit, la fiabilité et la performance du produit. Les étudiants se disputent les revenus, la part de marché et les profits.

La simulation est introduite au début du semestre avec deux séances d’entraînement suivies d’une série de huit semaines de compétition. À l’aide de cette simulation, les élèves apprennent l’interaction de toutes les fonctions de l’entreprise et les compromis nécessaires pour qu’une entreprise gagne des parts de marché et réalise des profits.

Éducation intégrée

De plus en plus d’universités ajoutent des cours intégrés en génie et en administration des affaires à leurs programmes de génie afin d’offrir ces ensembles de compétences. Par exemple, l’Université de Lehigh a un programme de spécialisation de quatre ans en commerce et ingénierie intégrés (BIE) qui prépare les étudiants à des rôles de leadership en recherche et développement industriels, en initiatives entrepreneuriales, en conseil en gestion, en entreprises de haute technologie, en technologie innovatrice et en services financiers. Les principales caractéristiques sont les suivantes :

  • les étudiants doivent acquérir des compétences dans au moins une langue étrangère et sont encouragés à étudier à l’étranger
    stage industriel d’été obligatoire
  • un projet exhaustif de conception d’une pierre angulaire de haut niveau axé sur l’entrepreneuriat qui intègre le marketing, la planification stratégique et l’analyse concurrentielle, ainsi que les questions de conception de produits, de processus et de systèmes.

“Il s’agit d’un programme d’honneurs rigoureux qui s’adresse aux meilleurs diplômés du secondaire du pays et de l’étranger “, déclare Robert Storer, professeur d’ingénierie des systèmes industriels et de fabrication et codirecteur du programme du BIE. “Les étudiants atteindront en quatre ans ce que la plupart des étudiants d’autres programmes pourraient accomplir en cinq ans ou plus, et ils obtiendront leur diplôme avec un solide mélange de compétences commerciales, internationales et techniques.

Dunn indique que les étudiants qui terminent un programme complet en génie et en administration des affaires auront un avantage distinct sur le marché du travail. Leurs compétences en affaires leur permettront de démarrer rapidement dans l’industrie – par exemple, ils seront en mesure de lire le rapport annuel d’une entreprise et d’analyser sa santé financière et ses sources de liquidités, et ils auront une confiance accrue lorsqu’ils interagissent avec les dirigeants. Ils auront également une connaissance pratique des techniques contemporaines de développement de produits, de chaîne d’approvisionnement et de qualité, d’impartition et de commerce électronique.

“De nombreuses entreprises, y compris IBM, sont désireuses de recruter des étudiants en ingénierie en forme de T, s’attendant à ce qu’ils résolvent des problèmes dans leurs domaines techniques dans le contexte de l’ensemble de l’organisation “, dit Dunn. “Ces étudiants seront très en demande quand ils auront leur diplôme et postuleront un emploi.”

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